Sarea și zahărul în alimentația copilului

Alimentele din comerţ destinate copiilor, deserturile și sucurile, ne atrag atenția din cauza cantităţilor crescute de sare, zahăr sau grăsimi. Este bine ca pediatrii să sfătuiască părinții să citească atent etichetele atunci când selectează alimentele pentru cei mici și să limiteze gustările sărate, deserturile dulci și sucurile, fără a se lăsa influentaţi de etichetele colorate, aparent adecvate vârstei copilului.

Sarea și zahărul nu ar trebui adăugate în alimentele primare ale bebelușului. Sucul poate fi adăugat la unele preparate alimentare, iar aportul de sare e nevoie să fie limitat. Legumele, cerealele, lactatele și multe alte alimente au o cantitate suficientă de sodiu în ele, prin urmare nu este recomandată adăugarea de sare. Așa cum și fructele proaspete sau uscate au suficiente zaharuri în compoziţie, nemaifiind necesar să le „îndulcim“ cu zahăr.

Ar trebui adăugat zahăr în mâncarea bebelușului?

Majoritatea copiilor și adulților ajung să consume mai mult decât cantitatea recomandată de zahăr. Poate că cele mai îngrijorătoare categorii, copii cu vârsta cuprinsă între 9 și 18 de ani consumă mai mult zahăr decât adulții și chiar și copiii cu vârste între 3 și 8 ani primesc în medie aproximativ 18 lingurițe de zahăr pe zi.
Zahărul și alți îndulcitori artificiali nu ar trebui adăugați în mod inutil în dieta copilului (cum ar fi sucurile, biscuiții la mic dejun sau gustare, iaurturile cu fructe). Zahărul și îndulcitorii (miere, agave, arţar etc) se recomandă să se introducă cât mai târziu după vârsta de un an. Un aport ridicat de zahăr în prima parte a vieții este strâns legat de apariţia cariilor și poate, de asemenea, influenţa preferinţa pentru dulce în alegerea alimentelor, copiii ajungând să refuze alimentele nutritive, mai puţin dulci. Consumul excesiv și timpuriu de alimente bogate în zahăr și înlocuitori cu indice glicemic ridicat poate duce la apariţia prematură a obezităţii și a diabetului.

Este ideal ca zahărul care ajunge în meniul copiilor să provină din zaharurile naturale existente în alimente – cum ar fi cele din lapte și fructe – fără a adăuga zaharuri. Din acest motiv, indicațiile privind zahărul iau în considerare limita recomandată pentru zaharurile adăugate și nu includ zaharurile care se găsesc în mod natural în alimente. Alimentele cu zaharuri naturale conțin, de obicei, și alți nutrienți esențiali, inclusiv fibre, vitamine și minerale, în timp ce multe alimente bogate în zaharuri adăugate – biscuiți, bomboane, prăjituri, sucuri și înghețată – sunt sărace în nutrienți.
Organizația Mondială a Sănătății recomandă tuturor, atât adulţilor, cât și copiilor, să nu consume mai mult de 10% din caloriile zilnice zahăr adăugat. În cazul unui copil de 1-2 ani, care are nevoie de aproximativ 800 de calorii/ zi – 10% din calorii se traduc la 80 de calorii sau nu mai mult de 5 lingurițe de zahăr adăugat zilnic. Cu toate acestea, utilizarea acestei reguli de 10 procente poate reprezenta în continuare prea mult zahăr pentru copii.

Când trebuie introdusă sarea?

În prima parte a vieții bebeluşului și mai exact în perioada 0-2 ani, consumul de sare adăugată este nerecomandat. Majoritatea alimentelor conțin deja o cantitate suficientă de sare (sau sodiu), prin urmare nu este necesar ca hrana solidă să fie completată cu sare. O cantitatea ridicată de sare în dieta celui mic influențează negativ tensiunea arterială mai târziu. Or controlul tensiunii arteriale poate ajuta la prevenirea bolilor de inimă. Rinichii bebelușului nu sunt suficient de maturi pentru a gestiona o cantitate mare de sare și o dietă bogată în sodiu prezintă riscul apariției afecțiunilor renale.

Bebelușii și copiii au nevoie doar de o cantitate foarte mică de sare în dieta lor. Cu toate acestea, deoarece sarea este adăugată la o mare parte din alimentele pe care le cumpărăm, cum ar fi pâinea, covrigii, chiar biscuiții, este ușor să atingem cantitatea maximă recomandată, care este de aproximativ 800-1000 mg sodiu/zi, ceea ce înseamnă 2 g – 2,5 g sare/zi.

O mulțime de produse pentru copii pot avea conţinut ridicat de sare, deci este important să verificați informațiile nutriționale înainte de a le cumpăra. Conținutul de sare este, de obicei, dat ca cifre pentru sodiu. Ca un ghid, produsele alimentare care conțin mai mult de 0,6 g sodiu per 100 g sunt considerate a fi bogate în sare. Puteți determina cantitatea de sare din alimente prin înmulțirea cantității de sodiu cu 2,5. De exemplu, 1 g de sodiu per 100 g este aceeași cu 2,5 g sare pe 100 g.

Puteți reduce cantitatea de sare pe care o consumă copilul prin evitarea gustărilor sărate – chipsuri și biscuiți săraţi – și înlocuirea acestora cu gustări nesărate, preparate în casă, precum brioşe, biscuiţi sau tarte de legume. Încercați opțiuni sănătoase – fructe uscate, batoane de legume și seminţe și fructe tăiate – pentru a menține varietatea în dieta celor mici şi pentru a le oferi alternative sănătoase.

Cu toţii știm că prea multă sare și zahăr afectează starea de sănătate a copiilor și că există numeroase alimente despre care nu ne dăm seama că ar conține cantități mari. Indiferent dacă sunt ascunse în spatele unei etichete cu conținut scăzut de grăsimi sau adăugate ca zahăr din fructe, este important să țineți cont de cât de mult consumă copiii dumneavoastră.

Comments

comments